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Cometas e asteroides podem estar espalhando vida pela galáxia

Cometas e asteroides podem estar espalhando vida pela galáxia

Somos verdadeiramente terráqueos? A terra é inequivocamente o berço da humanidade?

Talvez não. Um novo artigo de um trio de pesquisadores da Universidade de Harvard argumenta que todos nós podemos ser imigrantes do espaço profundo, trazidos à Terra através de um mecanismo chamado panspermia.

Embora a sabedoria convencional dos biólogos tenha sido por muito tempo a de que a vida na Terra começou na Terra, a ficção científica não é tão “fora da casinha”. [O filme] ‘Prometheus‘, 2012 de Ridley Scott para a franquia do filme ‘Alien‘, é um dos muitos filmes que postulam que nosso planeta foi semeado pela vida extraterrestre.

Nos filmes, os alienígenas usam algum tipo de sistema de transporte projetado para chegar até aqui – foguetes ou buracos de minhoca, por exemplo. A panspermia não exige tais exigências técnicas. Aqui está a ideia básica: um meteoro bate em um planeta onde a vida existe, e a colisão põe no espaço um torrão de terra contendo micróbios. O torrão finalmente entra em outro mundo e o infecta com a vida.

Muitos cientistas espaciais acham que a panspermia pode funcionar dentro de um sistema solar. Por exemplo, é possível que a vida tenha surgido em Marte há mais de 4 bilhões de anos e, graças à panspermia, enviou emissários microbianos à Terra, onde eles evoluíram para a flora e a fauna de que você desfruta hoje. Mas a panspermia tem sido vista como tendo alcance limitado. Mesmo que os micróbios sejam durões, parece improvável que eles sobrevivam a uma jornada entre sistemas estelares. Eles estariam mortos na chegada – na verdade, mortos antes da chegada – mortos pela radiação que permeia o espaço e a falta de água líquida no caminho. E as chances de que um grão de terra germinado de um sistema estelar realmente atingisse um planeta em outro são comparáveis ​​às chances de acerta um pequeno alvo a um trilhão de quilômetros de distância.

O Oumuamua mudou as coisas. Quando este visitante cósmico (os cientistas não têm certeza se o objeto de 21 metros de comprimento é um cometa ou um asteroide – ou ainda uma nave alienígena) navegou pelo nosso sistema solar no ano passado, os cientistas de Harvard perceberam que objetos grandes poderiam semear a vida em anos-luz de distância – mesmo através da galáxia. Isso é possível, eles sugerem, porque existem maneiras de acelerar o ‘bio-pacote’ para velocidades muito maiores do que qualquer torrão de terra, e tê-lo capturado gravitacionalmente por algum outro sistema estelar, finalmente colidindo com um planeta e entregando seu pacote cheio de protoplasma.

Este jogo de captura funcionaria melhor para sistemas de estrelas duplas. Aproximadamente metade de todas as estrelas da Via Láctea tem amigas estelares, e os campos gravitacionais nesses sistemas estão sempre mudando. Os sistemas ocasionalmente lançam asteroides, cometas e até mesmo luas ou planetas no espaço profundo em alta velocidade. Sistemas duplos de estrela também são mais prováveis de pegar objetos grandes em seu caminho.

Após alguns cálculos matemáticos hábeis, os pesquisadores concluíram que poderia haver hordas de asteroides, cometas, luas e planetas ejetados navegando pela galáxia. Eles poderiam cobrir distâncias interestelares em milhões de anos. Essa é uma longa jornada, mas algumas bactérias são conhecidas por permanecerem inativas e viáveis ​​por tanto tempo.

Se este cenário estiver correto, o relatório que você recebeu do Ancestry.com ou do 23andMe pode estar incompleto. Em vez de ser bósnia ou bengali, sua ancestralidade real pode remontar a um planeta ainda não descoberto. Também implicaria que a vida é onipresente.

Mas ainda não está claro se a vida poderia realmente fazer essa viagem. Rocco Mancinelli, pesquisador sênior do Ames Research Center da NASA, está entre aqueles que são céticos de que qualquer bactéria possa sobreviver a uma peregrinação panspermiana. “Se a jornada levasse milhões de anos, então essa vida iria morrer e não importa se é a vida na Terra ou a vida não-terrestre”, disse ele. “Por quê? Porque seria destruída pela radiação cósmica. E mesmo que sobrevivesse, a radiação emitida pelo mineral na própria rocha iria destruí-la.”

Tais objeções à parte, a ideia da panspermia é perenemente popular. Talvez seja porque queremos que as boas notícias da biologia se espalhem para o máximo de criação possível. Então, novamente, talvez seja porque não estamos totalmente felizes com a ideia de que nossos ancestrais distantes eram escória de baixo nível. É mais gratificante pensar que temos origens mais exóticas. Se não somos descendentes dos deuses, pelo menos podemos ser descendentes de ancestrais em um planeta muito distante.

(Fonte)


E, é claro, como ninguém, em lugar algum, sabe ao certo sobre a origem da raça humana, as opções estão abertas quanto a nossa real origem:

Militar visualizador remoto enxergou a forma como os humanos foram criados

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