Morte por lixo espacial? O risco é maior do que você imagina

Tempo de leitura: 3 min.

Um novo relatório diz que agora há uma chance de 6 a 10 por cento do lixo espacial ferir gravemente ou matar alguém na Terra na próxima década.

Morte por lixo espacial? O risco é maior do que você imagina
Isto poderia ter caído na sua cabeça.

O principal risco de ferimentos ou morte vem de estágios abandonados de foguetes deixados em órbita a partir de lançamentos, uma prática que deve aumentar à medida que mais países e empresas lançam objetos no espaço. Os pesquisadores por trás do estudo dizem que os governos podem tomar medidas para limitar ou até remover esse risco, mas podem ser resistentes quanto a isso devido aos custos envolvidos.

Lixo espacial já é um grande problema

As naves espaciais que entram, ou mesmo viajam pela órbita terrestre baixa, estão em constante risco de colidir com o lixo espacial. Os membros da tripulação agora manobram regularmente a Estação Espacial Internacional para evitar tais colisões, e as autoridades dizem que o problema só vai piorar. Mas e o lixo espacial colidindo com algo (ou alguém) aqui na Terra?

Até o momento, não existem relatos para esse tipo de lesão ou morte. Mas, de acordo com um novo estudo publicado na revista Nature, as chances de alguém ficar gravemente ferido ou morto por lixo espacial são maiores do que você imagina.

Até 10% de chance de alguém ser morto por lixo espacial

Para calcular as chances de detritos espaciais ferir ou até matar alguém na Terra, pesquisadores da Universidade da Colúmbia Britânica analisaram mais de 30 anos de dados de um catálogo público de satélites. Eles também adicionaram conjuntos de dados para a taxa de reentradas descontroladas de corpos de foguetes, as órbitas de lixo espacial conhecido e dados de população humana.

De acordo com o comunicado de imprensa que anuncia as conclusões do estudo, os pesquisadores “descobriram que as práticas atuais têm uma chance de 6 a 10 por cento de uma ou mais vítimas na próxima década se cada reentrada espalhar, em média, detritos perigosos em uma área de 10 metros quadrados”.

O autor principal do estudo, Dr. Michael Byers, professor do departamento de ciência política da universidade, diz que a análise de sua equipe aborda apenas as chances de um indivíduo ser atingido por detritos no chão e não em outros “piores cenários”, como um pedaço de detritos atingindo um avião em voo. E, de acordo com os pesquisadores, muitos desses detritos podem ser relativamente grandes.

O coautor Ewan Wright, estudante de doutorado em estudos interdisciplinares, informou:

“Enquanto alguns têm a massa de uma máquina de lavar média, outros têm massas de até 20 toneladas. Isso afeta a quantidade de material que queima na atmosfera.”

Os autores do estudo admitem que, embora o risco seja muito baixo, detritos do espaço colidem com a Terra, mesmo detritos substanciais. Por exemplo, eles apontam para um incidente de 2020 em que um cano de 12 metros de um foguete Long March 5B colidiu com uma vila na Costa do Marfim, “causando danos aos edifícios”.

Outro coautor do estudo, Dr. Aaron Boley, professor associado do departamento de física e astronomia, disse:

“Os riscos foram avaliados por lançamento até agora, dando às pessoas a sensação de que o risco é tão pequeno que pode ser ignorado com segurança. Mas o risco cumulativo não é tão pequeno. Ainda não houve vítimas relatadas, e nenhum evento de vítimas em massa, mas esperamos por esse momento e então reagimos, principalmente quando envolve vida humana, ou tentamos chegar na frente disso?”

Existe tecnologia para resolver o problema

Felizmente, os autores do estudo dizem que há esperança, incluindo um caminho para minimizar ou até eliminar a ameaça no futuro.

O Dr. Byers disse:

“Atualmente, existem projetos de tecnologia e missão que podem eliminar amplamente esse risco, inclusive com motores que reiniciam, bem como combustível extra, para guiar os corpos dos foguetes com segurança para áreas remotas do oceano. Mas essas medidas custam dinheiro e atualmente não há acordos multilaterais que obriguem as empresas a fazerem essas mudanças.”

Como um guia de como a mudança pode ocorrer, Byers e sua equipe apontam para a transição obrigatória de cascos simples para cascos duplos em petroleiros após o derramamento de óleo do Exxon Valdez e a eliminação progressiva dos clorofluorcarbonos na década de 1980 para proteger a atmosfera da Terra.

Byers explica:

“Ambos exigiram algum custo para mudar a prática, mas em resposta a novas análises científicas, houve uma vontade coletiva de fazê-lo e, em ambos os casos, foram sucessos completos. O que estamos propondo é totalmente viável e, portanto, não há desculpa para adiar a ação sobre esse assunto.”

Byers acrescentou:

“É permitido considerar a perda de vidas humanas apenas como um custo para fazer negócios, ou é algo que devemos procurar proteger quando pudermos? E esse é o ponto crucial aqui: podemos nos proteger contra esse risco.”

(Fonte)

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