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Cientistas criaram nave tipo Star Trek que voa usando propulsores de íon

Cientistas criaram nave tipo Star Trek que voa usando propulsores de íon

Imagem meramente ilustrativa.

Os cientistas deram um grande passo em direção à criação de uma aeronave do futuro, uma movida por uma unidade de íons, em vez de usar peças móveis e combustível como as aeronaves convencionais.

Em um artigo publicado este mês na Nature, uma equipe liderada por Steven Barrett, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), descreveu como eles criaram o chamado avião movido a eletroaerodinâmica, que usa propulsão em estado sólido, sem hélices ou motores a jato com combustível descartável.

Barrett no vídeo abaixo:

O futuro do voo não deve ser coisas com hélices e turbinas. [Deve] ser mais parecido com o que você vê em Star Trek, com uma espécie de brilho azul e algo que desliza silenciosamente pelo ar.

Essa inovação não foi possível antes porque nossa tecnologia simplesmente não era avançada o suficiente. Já em 1921, os cientistas tentaram desenvolver algo semelhante, antes confundido com tecnologia anti-gravidade. Mas agora a equipe diz que os principais avanços tecnológicos permitiram que isso acontecesse.

Em seus testes de 2016 a 2018, eles criaram uma aeronave com uma envergadura de 5 metros que pesava 2,45 kg. Ela possui uma série de eletrodos finos correndo através de suas asas, e na frente destes estão fios finos, enquanto na parte traseira é um aerofólio – uma superfície curva para produzir sustentação, como em uma asa normal de avião.

Os fios finos na frente são carregados com 20.000 volts positivos, enquanto o aerofólio na parte de trás é carregado com 20.000 volts negativos, criando um forte campo elétrico. Na frente, os elétrons são removidos das moléculas de nitrogênio no ar para produzirem íons. E como estes aceleram para a parte de trás, eles produzem um vento iônico, que dá o impulso do avião.

Barrett disse à IFLScience:

A ideia básica é que, se você ionizar o ar, o que significa remover um elétron dele, poderá acelerar o ar com um campo elétrico. É como a força que você ganha se esfregar um balão na cabeça.

Durante o curso de 10 voos de teste, o avião voou cerca de 60 metros em cerca de 12 segundos, em um ginásio que a equipe contratou para usar, com uma eficiência de empuxo de cerca de 2,6%. Mas à medida que a velocidade aumenta, a eficiência do sistema aumenta, como em um avião comum. Teoricamente, a 1.080 quilômetros por hora, mais rápido que um jato de passageiros, ele fica 50% eficiente.

A técnica é semelhante a como os motores de íons são usados ​​em algumas espaçonaves para viajar pelo espaço. “Existem algumas semelhanças significativas”, disse Barrett.

No entanto, essas espaçonaves dependem da ionização de um combustível – como o gás xenônio – para produzir empuxo. O avião desenvolvido pela equipe do MIT não precisa de propulsor, contando apenas com fios finos e uma bateria de polímero de lítio pronta para uso.

No momento, a tecnologia é limitada, com o avião sendo muito mais um protótipo. Mas as possibilidades futuras são empolgantes. No curto prazo, esse sistema de propulsão poderia ser usado para alimentar pequenos drones, tornando-os quase silenciosos, já que não teriam hélices como drones comuns.

Barrett ainda diz no vídeo:

Eu ainda não sei se você verá grandes aeronaves transportando pessoas em breve, mas obviamente eu ficaria muito empolgado se esse fosse o caso.

Os testes no avião continuam, com a equipe agora capaz de girar o avião no ar com um controle remoto, em vez de apenas voar em linha reta. Mais para a frente, eles querem tentar remover os filamentos que estão pendurados no avião, com mais testes a serem realizados nos próximos anos.

No final de seu trabalho, a equipe compara o tempo do vôo do avião (12 segundos) com o dos irmãos Wright em Kitty Hawk, Carolina do Norte em 1904 (11 segundos), o primeiro vôo mais pesado do mundo do que o ar , embora esse incluísse um piloto. Embora este voo talvez não seja da mesma magnitude, algumas das possibilidades futuras são certamente excitantes. ‘É possível pilotar aviões que são de estado sólido, e nós demonstramos isso pela primeira vez’, disse Barrett.

(Para informações de como ativar a legenda em português do vídeo abaixo, embora ela não seja precisa e possa não funcionar em dispositivos móveis, clique aqui):

(Fonte)


Estamos a um passo mais próximos de nos livrarmos das hélices, jatos e foguetes. Porém, ainda longe de dispositivos antigravitacionais.

Pelo menos os drones logo serão mais silenciosos.

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