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Vida em Marte pode estar logo abaixo do solo

Vida em Marte pode estar logo abaixo do solo

Para encontrar vida em Marte, os cientistas podem precisar desistir da exploração superficial e ‘ir mais fundo’. 

Normalmente, as missões de Marte em busca de sinais de vida visam a superfície do planeta, em locais onde há sinais de água antiga (um indicador confiável de onde a vida é encontrada na Terra). Mas embora nenhuma vida apareceu na superfície de Marte (oficialmente, é claro), pode haver uma abundância de marcianos microbianos se reunindo no subsolo, de acordo com pesquisa apresentada em 11 de dezembro na reunião anual da American Geophysical Union – AGU ( União Geofísica Americana). 

Nas últimas décadas, explorações subterrâneas na Terra revelaram a chamada biosfera profunda – um ambiente de subsuperfície repleto de microorganismos. E os cientistas suspeitam que uma zona similarmente rica em biologia também esteja prosperando sob a superfície de Marte.

Na verdade, talvez nunca houve um impulso evolutivo para habitar a superfície de Marte, disse na apresentação Joseph Michalski, professor associado do Departamento de Ciências da Terra da Universidade de Hong Kong. A expectativa de que a vida evoluiu na superfície marciana pode refletir um viés estabelecido pelo que sabemos sobre a vida em nosso planeta, disse Michalski. 

Bilhões de anos atrás, quando os planetas do nosso sistema solar eram jovens, a superfície de Marte era provavelmente muito semelhante à da Terra, seu vizinho rochoso. Isso mudou quando Marte perdeu seu campo magnético, que o expôs ao bombardeio de radiação intensa que teria tornado a sobrevivência sobre o solo extremamente desafiadora, disse Michalski à Live Science

No entanto, é possível que a vida já estivesse ‘cozinhando’ em Marte antes que isso acontecesse. Os cientistas acham que a vida apareceu pela primeira vez na Terra entre 3,8 bilhões e 3,9 bilhões de anos atrás, quando as condições em alguns pontos provavelmente se assemelham aos ambientes hidrotermais atuais – muito parecido com Marte na época. Talvez, a vida tenha surgido em Marte ao mesmo tempo em que estava tomando forma na Terra, mas adaptada exclusivamente à vida subterrânea, disse Michalski. 

Ele ainda disse:

A vida poderia ter surgido nessas condições hidrotermais e sobrevivido no subsolo por um bom tempo. 

E se a biosfera profunda da Terra é uma indicação, as comunidades microbianas subterrâneas marcianas poderiam ser excepcionalmente ricas e diversificadas. A biosfera profunda da Terra foi descoberta pela primeira vez há apenas 30 anos, e estimativas desde então sugerem que esses microrganismos que vivem nas profundezas constituem quase metade de toda a vida no planeta, disse Michalski. 

Marte é um lugar especialmente promissor para começar a procurar por micróbios extraterrestres, porque é ‘ainda mais habitável’ para microorganismos do que a biosfera profunda da Terra. A rocha subsuperficial em Marte é mais porosa que na Terra – criando bolsas para nutrientes e trocas gasosas – e o núcleo mais frio de Marte (embora ainda fundido) fornece uma temperatura mais hospitaleira para micróbios que vivem em rochas profundas, acrescentou Michalski. 

Michalski ainda informou:

Poderíamos ter organismos unicelulares que poderiam estar dormentes por um longo tempo, mas poderiam sobreviver metabolizando hidrogênio, metano e potencialmente enxofre.

Sem ser muito específico, achamos que há muitas possibilidades.

(Fonte)


Vestígios de vida em Marte já foram encontrados há décadas, quando a missão Viking da NASA pousou naquele planeta. E, é claro, não confiando nos próprios instrumentos quando se trata de declarar que existe vida fora da Terra, a NASA simplesmente contrariou seus próprios cientistas que fizeram aquela descoberta.

n3m3

Termos recém pesquisados por leitores:

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