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Misteriosa rocha espacial azul não é cometa nem asteroide

Misteriosa rocha espacial azul não é cometa nem asteroide

Imagem meramente ilustrativa.

Começou com o ‘Oumuamua, a primeira “rocha espacial” conhecida de outra galáxia a visitar nosso sistema solar e chegar perto o suficiente para ser observado… embora agora já tenha girado em torno do Sol e está voltando de onde veio. No início, foi classificado como um cometa, C / 2017 U1; depois, quando sua forma oblonga se tornou aparente, especulou-se por alguns que era uma nave espacial; quando foi descoberto que não tinha cauda, ​​foi reclassificado como um asteroide, A/2017U1. A última teoria é que ‘Oumuamua pode ser um fragmento de um planeta destruído por uma estrela moribunda.

Enquanto os argumentos ainda ruminam sobre ‘Oumuamua, uma nova rocha espacial entrou na discussão, porque está agindo como um cometa, um asteroide e uma ‘outra coisa’ azul.

Esta estranha rocha espacial é chamada 1983 TB, o que deve imediatamente dizer-lhe que foi descoberta em 1983, por isso não é realmente nova. É mais conhecida como 3200 Phaethon e foi descoberta por Simon F. Green e John K. Davies, usando dados do IRAS (Infrared Astronomical Satellite), tornando-a o primeiro asteroide descoberto usando imagens de uma espaçonave. Isso foi apenas o começo da natureza especial de 3200 Phaethon. Ela foi nomeada após o motorista da charrete de Helios, porque se aproxima mais do Sol do que qualquer objeto conhecido – metade da distância de Mercúrio. Sua visita anual coincide com a chuva de meteoros Geminídeos e acabou provando ser a causa disso. Esses dois últimos pontos são características que fizeram com que os astrônomos considerassem uma reclassificação.

Eles tiveram uma oportunidade em 16 de dezembro de 2017, quando Phaethon fez sua maior aproximação à Terra desde 1974. De acordo com uma declaração da Universidade do Arizona, um desses astrônomos é Teddy Kareta, um estudante de graduação da universidade, que apresentou suas descobertas nesta semana na 50ª reunião anual da Divisão de Ciências Planetárias da American Astronomical Society. Usando o Telescópio de Infravermelho da NASA em Mauna Kea, no Havaí, e o telescópio de Tillinghast, em Monte Hopkins, no Arizona, ele primeiro observou a característica mais visivelmente estranha de Phaethon – sua cor azul. Embora anteriormente se pensava que isto significava que Phaethon se separou do asteroide azul Palla, Kareta descobriu que seu albedo (refletividade) está longe de ser compatível, com Phaethon, sendo apenas ligeiramente mais brilhante que o carvão.

Kareta também descobriu que o azul escuro de Phaethon é consistente em toda a sua superfície, o que significa que toda a rocha é queimada por sua passagem solar, possivelmente porque fica “tão quente que os metais na superfície se transformam em gosma”.

Ainda há a cauda que causa a chuva de meteoros Geminídea.  Phaethon definitivamente não é um cometa convencional, já que não é uma bola de gelo suja. Também não é um asteroide convenciona,l porque não têm detritos o seguindo, mesmo depois de se tornarem gostam.

Kareta oferece sua teoria:

Se foi cometa em algum momento no passado, talvez ele tenha feito a chuva de meteoros do jeito normal e deixado para trás as migalhas de cometas… mas desde então, ele foi cozinhado e desligado, e se parece apenas uma rocha.

Asteroide, cometa ou outra coisa? Kareta diz: “É provavelmente algo entre um e outro”, mas podemos descobrir com certeza quando a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) lançar o DESTINY + (Demonstration and Experiment of Space Technology for Interplanetary Voyage, Phaethon Fyby and Dust Science), em uma missão até o Phaethon em 2022.

Nesse meio tempo, a bola de gelo sujo seria um grande nome para ele.

(Fonte)


Engraçado que a maioria dos astrônomos acreditam que cometas são bolas de gelo sujo. Se este for realmente o caso, não teria o Phaethon derretido totalmente, ao invés de virar uma gosma?

Só uma pergunta, pois não sou especializado no assunto.

n3m3

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