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NASA quer enviar humanos até Vênus – Veja porque esta é um ótima ideia

NASA quer enviar humanos até Vênus

A ficção científica popular do início do século XX mostrava Vênus como uma espécie de terra das maravilhas, com temperaturas agradavelmente quentes, florestas, pântanos e até mesmo dinossauros. Em 1950, o Planetário Hayden, no Museu de História Natural Americano, solicitou reservas para a primeira missão de turismo espacial, bem antes da era moderna da Blue Origins, SpaceX e Virgin Galactic. Tudo o que você precisava fazer era fornecer seu endereço e marcar a caixa para o seu destino preferido, que incluía Vênus.

Hoje, é improvável que Vênus seja um destino de sonho para aspirantes a turistas espaciais. Conforme revelado por inúmeras missões nas últimas décadas, em vez de ser um paraíso, o planeta é um mundo infernal de temperaturas infernais, uma atmosfera tóxica corrosiva e pressões esmagadoras na superfície. Apesar disso, a NASA está atualmente trabalhando em uma missão tripulada conceitual para Vênus, chamada de High Altitude Venus Operational Concept – HAVOC.

Mas como é possível tal missão? Temperaturas na superfície do planeta (cerca de 460 ° C) são, de fato, mais quentes que Mercúrio, embora Vênus tenha aproximadamente o dobro da distância do Sol. Isso é mais alto que o ponto de fusão de muitos metais, inclusive do bismuto e do chumbo, que podem até cair como “neve” nos picos das montanhas mais altas. A superfície é uma paisagem rochosa estéril composta por vastas planícies de rocha basáltica, pontilhada de características vulcânicas e várias regiões montanhosas de escala continental.

Vênus já foi um gêmeo da Terra. NASA / JPL

Vênus também é geologicamente jovem, tendo passado por eventos catastróficos de recapeamento. Tais eventos extremos são causados ​​pelo acúmulo de calor abaixo da superfície, eventualmente fazendo com que derreta, liberte calor e re-solidifique. Certamente uma perspectiva assustadora para qualquer visitante.

Pairando na atmosfera

Felizmente, a ideia por trás da nova missão da NASA não é pousar pessoas na superfície inóspita, mas usar a atmosfera densa como base para a exploração. Nenhuma data real para uma missão do tipo HAVOC foi anunciada publicamente ainda. Esta missão é um plano de longo prazo e contará com pequenas missões de teste para ser bem sucedido primeiro. Tal missão é realmente possível, agora mesmo, com a tecnologia atual. O plano é usar naves que possam permanecer suspensas na atmosfera superior por longos períodos de tempo.

Por mais surpreendente que possa parecer, a atmosfera superior de Vênus é o local mais parecido com a Terra no sistema solar. Entre altitudes de 50 km e 60 km, a pressão e a temperatura podem ser comparadas a regiões da baixa atmosfera da Terra. A pressão atmosférica na atmosfera venusiana a 55 km é cerca de metade da pressão ao nível do mar na Terra. Na verdade, você ficaria bem sem um traje de pressão, pois isso é aproximadamente equivalente à pressão de ar que você encontraria no topo do Monte Kilimanjaro. Nem você precisaria se isolar, pois a temperatura aqui varia entre 20 ° C e 30 ° C.

A atmosfera acima dessa altitude também é densa o suficiente para proteger os astronautas da radiação ionizante do espaço. A proximidade do Sol fornece uma abundância ainda maior de radiação solar disponível do que na Terra, que pode ser usada para gerar energia (aproximadamente 1,4 vezes maior).

O dirigível conceitual flutuaria ao redor do planeta, sendo soprado pelo vento. Ele poderia ser preenchido com uma mistura de gás respirável, como oxigênio e nitrogênio, proporcionando flutuabilidade. Isso é possível porque o ar respirável é menos denso que a atmosfera venusiana e, como resultado, seria um gás de elevação.

A atmosfera venusiana é composta de 97% de dióxido de carbono, cerca de 3% de nitrogênio e vestígios de outros gases. Ela é famosa por conter uma pitada de ácido sulfúrico que forma nuvens densas, e é um dos principais contribuintes para seu brilho visível quando visto da Terra. Na verdade, o planeta reflete cerca de 75% da luz que cai sobre ele do sol. Esta camada de nuvens altamente reflexiva existe entre 45km e 65km, com uma neblina de gotículas de ácido sulfúrico abaixo de cerca de 30km. Como tal, um desenho de dirigível precisaria ser resistente ao efeito corrosivo desse ácido.

Felizmente, já temos a tecnologia necessária para superar o problema da acidez. Vários materiais comercialmente disponíveis, inclusive o teflon e vários plásticos, têm uma alta resistência ácida e podem ser usados ​​para o envelope externo do dirigível. Considerando todos esses fatores, você poderia dar um passeio em uma plataforma fora do dirigível, carregando apenas o suprimento de ar e usando um traje de proteção química.

Vida em Vênus?

A superfície de Vênus foi mapeada de órbita por radar na missão Magellan dos EUA. No entanto, apenas alguns locais na superfície já foram visitados, pela série de missões Venera de sondas soviéticas, no final dos anos 1970. Essas sondas retornaram as primeiras – e até agora únicas – imagens da superfície venusiana. Certamente as condições da superfície parecem totalmente inóspitas para qualquer tipo de vida.

Vênus como visto pela sonda Magellan.

A atmosfera superior é uma história diferente, no entanto. Certos tipos de organismos extremófilos já existem na Terra, que poderiam suportar as condições da atmosfera na altitude em que o HAVOC iria voar. Espécies como o Acidianus infernus podem ser encontradas em lagos vulcânicos altamente ácidos na Islândia e na Itália. Também se descobriu que micróbios transportados pelo ar existem nas nuvens da Terra. Nada disso prova que a vida existe na atmosfera venusiana, mas é uma possibilidade que poderia ser investigada por uma missão como a HAVOC.

As atuais condições climáticas e a composição da atmosfera são o resultado de um efeito estufa descontrolado (um efeito estufa extremo que não pode ser revertido), que transformou o planeta, que era um mundo “gêmeo” hospitaleiro semelhante à Terra em sua história inicial. Embora atualmente não esperemos que a Terra passe por um cenário igualmente extremo, ela demonstra que mudanças drásticas em um clima planetário podem acontecer quando certas condições físicas surgem.

Ao testar nossos modelos climáticos atuais usando os extremos vistos em Vênus, podemos determinar com mais precisão como vários efeitos de forçamento climático podem levar às mudanças drásticas. Vênus, portanto, nos fornece um meio de testar os extremos da nossa atual modelagem climática, com todas as implicações inerentes à saúde ecológica do nosso próprio planeta.

Ainda sabemos relativamente pouco sobre Vênus, apesar de ser o nosso vizinho planetário mais próximo. Em última análise, aprender como dois planetas muito semelhantes podem ter passados ​​tão diferentes nos ajudará a entender a evolução do sistema solar, e talvez até mesmo de outros sistemas estelares.

(Fonte)

Colaboração: Lênio


Lembrando que todas as presunções científicas do passado foram praticamente demolidas após ser possível averiguações mais precisas. Vênus, embora muito próximo de nós, foi menos estudado do que planetas muito mais distantes como Marte, Júpiter e Saturno.

Por que será esta discriminação para com nosso vizinho, já que as missões até lá seriam mais baratas e mais rápidas? 

Talvez a resposta esteja aqui, e eles têm grande temor que você saiba oficialmente que há vida lá fora:

Rússia libera imagens secretas de 30 anos do planeta Vênus

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