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Música é enviada ao espaço para ser decodificado por ETs

A música foi transmitida usando uma grande antena de radiofrequência nas instalações do EISCAT em Tromso, Noruega. Imagem: Festival Sónar / YouTube

Para marcar seu 25º aniversário, o festival de música Sónar de Barcelona lançou uma mensagem musical além da órbita da Terra.

É o equivalente digital de uma mensagem em uma garrafa, jogada no mar. Você não sabe se alguém a lerá.

O Festival de Música Sónar do mês passado em Barcelona decidiu celebrar seu 25º aniversário enviando um quarto de século de sua história musical ao espaço.

Os 10 segundos de música eletrônica de 38 artistas, que vão desde Jean-Michel Jarre, Laurent Garnier, até Zora Jones, estão agora a caminho de um exoplaneta potencialmente habitável chamado GJ273b, a 12,5 anos-luz de nós.

O projeto, chamado Sonar Chamando GJ273b, está longe de ser simples. O planeta não está logo ali ao lado e 25 anos de música é uma enorme quantidade de dados para transmitir.

O engenheiro de telecomunicações Jordi Portell, pesquisador do Instituto de Estudos Espaciais da Catalunha (IEEC), responsável pelos aspectos técnicos do projeto, faz um cálculo rápido.

Se quiséssemos enviar toda a música tocada no Sónar das últimas 25 edições, teríamos que enviar pelo menos o equivalente a 2.500 CDs, digamos, 2 TB, ou cerca de 350 GB em MP3.

As transmissões de música, em dois pacotes de 2,5 horas, começaram no final do ano passado e foram concluídas em maio, cerca de um mês antes do 25º aniversário do festival. O primeiro lote dos dados já percorreu 6,9 trilhões de quilômetros, então o sinal cobriu cerca de seis por cento de sua jornada.

Devido ao fato que a estrela Luyten b ou GJ273b está a 80 milhões de vezes mais longe que a posição da órbita da missão Gaia, e porque os sinais de rádio se atenuam com a distância, a música usa uma qualidade de som digital muito baixa, enviada a uma velocidade de 500bps, que é aproximadamente 250 mil vezes mais lento que um MP3 normal.

Portell disse ao site ZDNet:

Levaria 11 anos para enviarmos todas as músicas do Sónar em MP3. Essa é a razão pela qual uma seleção de peças de 10 segundos foi criada especialmente para a ocasião, com o público do festival contribuindo com três peças.

No entanto, a distância, o tamanho do arquivo e a taxa de bits foram apenas parte de um desafio maior. Os cientistas envolvidos no Sónar Chamando GJ273b tiveram que descobrir se precisariam comprimir as peças, que antena usar e como ajudar as formas de vida alienígena a decodificar os dados.

Os técnicos optaram por uma codificação por modulação de código de pulso (PCM) de apenas oito bits, monoaural, com uma baixa taxa de amostragem de 8kHz. Isso se compara à especificação de um CD de codificação PCM de 16 bits, estéreo e 44,1 kHz.

Eles também decidiram transmitir a música no formato digital mais básico, sem nenhum tipo de compressão de áudio, usando uma grande antena de radiofrequência localizada nas instalações da EISCAT em Tromso, Noruega. É claro que o projeto pressupõe que existe uma chance de que a vida inteligente exista no planeta extrassolar.

Portanto, a mensagem consiste em uma saudação para atrair a atenção de qualquer extraterrestre e mostrar que não é um sinal de rádio natural. Há também algumas informações básicas sobre seres humanos, incluindo números, equações matemáticas e conceitos físicos.

“A probabilidade de sucesso do projeto é baixa”, diz Portell. Como alguém que trabalhou na missão Gaia da Agência Espacial Européia, ele sabe que o sucesso do projeto Sónar Chamando GJ273b depende de uma série de suposições não verificadas, como se os habitantes do planeta realmente existentes e, em seguida, serem suficientemente experientes em tecnologia para decodificarem os dados e entenderem o conceito de música.

A antropóloga digital Joan Mayans argumenta que a música é um fenômeno culturalmente universal.

Ela disse à ZDNet:

Todas as culturas humanas usam a música para transmitir mensagens e emoções. Até mesmo algumas espécies animais usam música, com objetivos diferentes.

O Jordi Portell, do IEEC, que escreveu um breve tutorial para os habitantes do exoplaneta sobre como decodificar a música, enfatiza que, no mínimo, o projeto tem sido uma maneira de “disponibilizar a tecnologia espacial para o público do Sónar. Na verdade, é um projeto de divulgação científica”.

A mensagem musical deve chegar ao seu destino em 2030. Se ela for compreendida, uma resposta pode nos retornar a tempo do 50º aniversário do Sónar.

Se alienígenas gostam da música eletrônica é outra questão. “Não há garantia de que eles não vão retaliar”, brinca Mayans.

(Fonte)


A própria equipe envolvida neste projeto reconhece que, apesar deles estarem apontando suas antenas diretamente para seu alvo, as ondas de rádio irão se atenuar antes de chegarem ao seu destino, devido à vasta distância. Então, por que os astrônomos do SETI insistem em captar possíveis sinais de rádio aleatórios vindos de civilizações alienígenas, se as chances destes sinais chegarem íntegros até nós é quase nula?

Bem, há quem diga que eles já encontraram sinais inteligentes vindo do espaço, mas sua “rigidez” científica não os permite confirmar isto.

Se, após décadas de tentativas, os sinais encontrados até hoje não foram oriundos de vida inteligente lá fora, então o projeto SETI tem se provado ser um enorme desperdício de tempo e dinheiro.

Há maneiras muito melhores de procurar por vida extraterrestre inteligente, começando aqui mesmo em nosso planeta.

n3m3

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