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Oceano de lua de Júpiter está “cuspindo” fósseis de milhões de anos

lua de Júpiter está "cuspindo" fósseis

Em uma nova pesquisa da NASA, os cientistas descrevem o oceano global de Europa, uma das luas de Júpiter, como sendo um oceano “fóssil”, porque os pedaços de oceano presos na camada de gelo de Europa gastam centenas de milhares, senão milhões, de anos antes de serem levados para a superfície. Em outras palavras, no momento em que o material oceânico atinge a superfície de Europa, onde pode ser analisado por uma espaçonave de passagem, ele não serve mais como uma amostra do oceano de Europa no presente. Em vez disso, a espaçonave estaria realmente estudando o oceano de Europa, como era há um milhão ou mais anos atrás.

Um novo estudo realizado por cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, focado em características lineares chamadas “bandas” e “pistas de ranhura” encontradas nas luas de Júpiter, Europa e Ganimedes. Os cientistas usaram o mesmo modelo numérico para resolver mistérios sobre o movimento na crosta terrestre.

A animação é uma simulação bidimensional de um possível corte transversal de uma faixa que atravessa a camada de gelo da lua Europa. No fundo extremo está o oceano de Europa, e a linha branca grossa na parte superior representa o gelo da superfície da lua. O meio é a maior parte da casca de gelo de Europa, com cores mais quentes (vermelho, laranja, amarelo) representando gelo mais forte e mais rígido. A profundidade é marcada no lado esquerdo da animação, enquanto os números na parte inferior medem a distância do centro do recurso de banda na superfície daquela lua. Bandas em Europa e Ganimedes têm tipicamente dezenas de quilômetros de largura e centenas de quilômetros de extensão. Os números no topo marcam a passagem do tempo em milhares de anos.

Clique na imagem acima para acessar a animação.

À medida que a animação avança, a camada de gelo é deformada por interações gravitacionais com Júpiter. O gelo frio e quebradiço na superfície é separado. Ao mesmo tempo, falhas na forma de gelo superior, cicatrizam e reformam (visível como linhas diagonais amarelas, verdes e azuis no centro superior da animação). O material de agitação que preenche rapidamente a metade inferior da vista é uma coleção de minúsculos pontos brancos representando pedaços do oceano de Europa que foram congelados no fundo da camada de gelo daquela lua (ou seja, onde o oceano líquido está em contato com a casca congelada).

A sonda Europa Clipper da NASA deve ser lançada no início dos anos 2020. A espaçonave então orbitará Júpiter e se tornará a primeira espaçonave a estudar Europa exclusivamente, incluindo a composição do material da superfície da lua. A missão provavelmente será capaz de testar o modelo simulado acima, usando radar de penetração de gelo para sondar as bandas da lua.

Se Europa realmente se comportar da maneira que a simulação sugere, ela pode carregar material oceânico até a superfície daquela lua, onde a Europa Clipper a analisaria remotamente, usando os instrumentos infravermelho e ultravioleta da espaçonave, entre outros. Os cientistas poderiam então estudar a composição do material para considerar se o oceano de Europa poderia ser hospitaleiro para alguma forma de vida.

(Fonte)


Tudo isso cheira como uma tese para a NASA alegar mais para frente que o material biológico que a sonda Europa Clipper encontrará não é prova de vida atual, mas de vida que existiu, e que não há prova alguma de vida hoje.

Muito provavelmente mais “nasisses” da NASA.

n3m3

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