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O paradoxo de Fermi não é de Fermi, e não é um paradoxo

Robert H. Gray escreveu um artigo para o site da revista Scientific American, com informações surpreendentes sobre o suposto paradoxo de Fermi, o qual, de acordo com colegas de Fermi, estaria afirmando que a ausência de alienígenas às nossas vistas significa que eles não existem.

É claro, esta presunção é absurda e obtusa, se pensarmos que há muitas outras considerações para os alienígenas não se mostrarem abertamente aos macacos beligerantes (nós). Contudo, este é o argumento favorito da ciência de tendência predominante, para ficarem livres da responsabilidade de pesquisarem o assunto.

Veja o que parece ser a verdade sobre o paradoxo de Fermi, que não é de Fermi, e ele nem está mais aqui para se defender:

O paradoxo de Fermi não é de Fermi

The Allen Telescope Array.  Credito: Foto de Colby Gutierrez-Kraybill / Flickr sob CC BY 3.0 via Wikimedia Commons

Apesar do que você possa ter lido por aí, o físico nuclear vencedor do Prêmio Nobel nunca sugeriu que os alienígenas não existam.

Duas grandes ideias, muitas vezes, surgem em discussões sobre a busca de inteligência extraterrestre, ou SETI. Uma é a Equação de Drake, que estima o número de civilizações em nossa Galáxia, cujos sinais poderemos detectar – potencialmente milhares, de acordo com estimativas plausíveis. O outro é o chamado paradoxo de Fermi, que afirma que devemos ver alienígenas inteligentes aqui se eles existirem em qualquer lugar, porque inevitavelmente colonizariam a galáxia – e como não vemos nenhum sinal óbvio de alienígenas aqui, procurar por seus sinais é inútil.

A Equação de Drake é perfeitamente genuína: foi criada pelo astrônomo e pioneiro do Instituto SETI, Frank Drake. O paradoxo de Fermi, no entanto, é um mito. É nomeada ao físico Enrico Fermi – mas Fermi nunca fez tal alegação.

Gostaria de explicar porque o chamado paradoxo de Fermi está enganado, com base na minha pesquisa aprofundada sobre o tema, porque esse erro inibiu a busca por extraterrestres, o que, a meu ver, vale a pena. O paradoxo foi citado pelo senador William Proxmire (D-WI) como motivo para matar o programa SETI da NASA em 1981; o programa foi reiniciado a pedido da Carl Sagan, mas foi interrompido morto em 1993 pelo senador Richard Bryan (D-NV). Desde então, nenhuma pesquisa nos EUA recebeu fundos do governo, mesmo que milhares de novos planetas tenham sido descobertos orbitando estrelas diferentes do nosso sol.

Enrico Fermi, receptor do prêmio Nobel que construiu o primeiro reator nuclear, nunca publicou uma palavra a respeito dos extraterrestres. Sabemos algo sobre suas opiniões, porque o físico Eric Jones coletou relatos escritos das três pessoas presentes em um almoço de 1950, em Los Alamos, onde o chamado paradoxo de Fermi teve suas raízes: Emil Konopinski, Edward Teller e Herbert York (Fermi morreu em 1954).

De acordo com essas testemunhas oculares, eles estavam conversando sobre um desenho no The New Yorker mostrando aliens alegres emergentes de um disco voador, carregando latas de lixo roubadas nas ruas da cidade de Nova York, e Fermi perguntou “Onde está todo mundo?” Todos perceberam que ele estava se referindo ao fato de que não vimos nenhuma nave espacial alienígena, e a conversa se voltou para a viabilidade de viagens interestelares. York parecia ter tido a memória mais clara, lembrando Fermi:

… ele concluiu que a razão pela qual não tínhamos sido visitados pode ser porque o voo interestelar seja impossível ou, se for possível, sempre julgou não valer a pena o esforço, ou a civilização tecnológica não durará o tempo suficiente para que isso aconteça.

York e Teller pareciam pensar que Fermi estava questionando a viabilidade da viagem interestelar – ninguém pensava que ele estava questionando a possível existência de civilizações extraterrestres. Assim, o chamado paradoxo de Fermi – que questiona a existência de extraterrestres – representa os pontos de vista de Fermi. O ceticismo de Fermi sobre as viagens interestelares não é surpreendente, porque em 1950 os foguetes ainda não tinham alcançado a órbita, muito menos outro planeta ou estrela.

Se Fermi não fosse a fonte dessa ideia pessimista, então de onde ela veio?

A noção “… eles não estão aqui; portanto, eles não existem” apareceu pela primeira impressa em 1975, quando o astrônomo Michael Hart afirmou que, se existissem alienígenas inteligentes, inevitavelmente colonizariam a Via Láctea. Se eles existissem em qualquer lugar, eles estariam aqui. Como eles não estão, Hart concluiu que os seres humanos são provavelmente a única vida inteligente em nossa galáxia, de modo que procurar por uma vida inteligente em outro lugar é “provavelmente um desperdício de tempo e dinheiro“. Seu argumento foi desafiado por muitos motivos – talvez a viagem estelar não seja viável, ou talvez ninguém opte por colonizar a galáxia, ou talvez fomos visitados há muito tempo e a evidência esteja enterrada com os dinossauros -, mas a ideia se tornou arraigada em pensar sobre civilizações alienígenas.

Em 1980, o físico Frank Tipler elaborou os argumentos de Hart ao abordar uma pergunta óbvia: onde alguém conseguiria os recursos necessários para colonizar bilhões de estrelas? Ele sugeriu “um construtor universal auto-replicante com inteligência comparável ao nível humano”. Apenas envie um desses bebês para uma estrela vizinha, diga-o para criar cópias de si mesmo usando materiais locais e envie as cópias para outras estrelas até a galáxia estar fervilhando com eles. Tipler argumentou que a ausência de tais aparelhos na Terra provou que a nossa é a única inteligência em qualquer lugar de todo o Universo – e não apenas a galáxia Via Láctea – o que parece ser um argumento muito fraco sobre a ausência de alienígenas no nosso planeta.

Hart e Tipler merecem claramente crédito pela ideia no coração do chamado paradoxo de Fermi. Ao longo dos anos, no entanto, sua ideia foi confundida com a pergunta original de Fermi. A confusão começou evidentemente em 1977, quando o físico David G. Stephenson usou a frase “paradoxo de Fermi” em um artigo citando a ideia de Hart como uma possível resposta à pergunta de Fermi. O paradoxo de Fermi pode ser mais precisamente chamado de “argumento Hart-Tipler contra a existência de extraterrestres tecnológicos“, o que não soa tão autoritário como o nome antigo, mas parece mais justo para todos.

Quanto ao paradoxo, não há nenhum, mesmo nos argumentos de Hart e Tipler. Não há contradição lógica entre a afirmação “ET pode existir em outro lugar” e a afirmação “ET não está aqui”, porque ninguém sabe se a viagem entre as estrelas é possível, em primeiro lugar.

O argumento de Hart-Tipler, coberto pela autoridade do nome de Fermi, tornou algumas pessoas pessimistas sobre as chances de sucesso no SETI. Mas a sugestão de que não devemos procurar uma vida inteligente em outro lugar porque não vemos alienígenas aqui é simplesmente boba. Existem alguns sinais de que o pessimismo está aumentando, principalmente o projeto Breakthrough Listen financiado por Yuri Milner, que promete contribuir com US $ 100 milhões em mais de dez anos. Mas procurar milhões de estrelas por sinais em frequências desconhecidas pode necessitar mais recursos. Nossas buscas tipicamente “veem” um ponto no céu não maior do que a Lua em qualquer momento, que é apenas uma pequena fração do céu. Se quisermos encontrar algo interessante na nossa era, talvez precisemos procurar mais.

(Fonte)

Veja outro artigo que já foi publicado aqui sobre o suposto paradoxo de Fermi:

Onde estão todos os ETs? Paradoxo de Fermi sendo derrubado

n3m3

Termos recém pesquisados por leitores:

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