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Astrônomo do SETI diz que estamos prontos para o Contato Alienígena… Graças a Hollywood

Robbie Graham, que escreve para o site mysteriousuniverse.org, entrevistou Seth Shostak, astrônomo sênior do Instituto SETI (Procura por Inteligência Extraterrestre). Veja abaixo o artigo que Graham escreveu após a entrevista:

prontos para o Contato Alienígena

Seth Shostak – Astrônomo sênior do Instituto SETI.

Seth Shostak é mais conhecido por seu trabalho como Astrônomo Sênior no Instituto SETI, mas também trabalha para indústria do cinema, oferecendo conselhos científicos aos cineastas de Hollywood. Ao escrever meu livro, Silver Screen Saucers, (‘Discos Voadores da Tela de Cinema’ – título em tradução livre) entrevistei Seth sobre suas atividades em Tinseltown e sobre o papel que os filmes desempenham na formação de nossas percepções sobre a vida alienígena em potencial.

Seth me disse:

Eu acho que estamos prontos para o contato extraterrestre em algum sentido, porque o público foi condicionado à ideia da vida no espaço por filmes e TV… Acho que Hollywood é, de longe, o maior termo na equação da reação do público à confirmação da vida alienígena.

Minha conversa com Seth foi fascinante, mas, em última análise, nunca foi incluída no meu livro. Eu ultrapassei significativamente meu prazo planejado para a submissão e não tive tempo suficiente para tecer esse material na estrutura estabelecida do manuscrito então concluído. Ainda assim, não posso deixar uma boa entrevista ser desperdiçada. Então, aqui está, na íntegra …

 

Contato (1997). Shostak era um consultor científico no filme.

Robbie Graham: Você foi consultor para vários filmes de Hollywood ao longo dos anos, inclusive Contato, a nova versão do O Dia em que a Terra Parou, Lanterna Verde e Battleship – Batalha nos Mares, entre outros. Qual é a natureza geral do seu envolvimento nestas produções?

Seth Shostak: Os produtores vão ligar e eles me fazem perguntas ou vão me levar para Los Angeles e eu falo com o diretor e o escritor, e coisas assim. É uma grande diversão para mim e espero que isso ajude. Normalmente, os cineastas estão no modo de resolução de problemas. Eles já têm uma ideia do que seu cenário será; você não vai mudar isso. Mas às vezes eles têm um problema específico, como “precisamos de um modo realista para que os alienígenas se comuniquem conosco” – algo muito específico e decifrado, e eles precisam de algum mecanismo cientificamente plausível para isso. Geralmente, essa é a natureza de suas perguntas. E você pode entender isso – eles estão no negócio da narrativa; eles não estão no negócio da educação científica, então, se eu posso ajudá-los com isso, está tudo bem. O que eu gostaria que acontecesse, mas não acontece, é eu chegar a essas pessoas com antecedência, que eles incorporem algumas das coisas interessantes que estão acontecendo na ciência, ao invés de simplesmente levar os cenários habituais com uma variante e eles pedindo a você para corrigir alguns problemas de roteiro para eles.

 

RG: Qual foi a natureza do seu conselho sobre Contato?

SS: Vários de nós no Instituto SETI fomos assessores do filme. Eu fui convocado quase todos os dias por algum tempo – principalmente pelo departamento de arte da Warner Bros. porque eles queriam acertar os cenários, então eu tirei fotos de coisas para eles, e assim por diante. Mas eles também telefonaram e perguntam: “Como é que é quando você voa através de um buraco de minhoca?” Bem, não é como se eu fizesse isso regularmente, mas eu descrevi um pouco para eles como seria se você se aproximasse da velocidade da luz, onde o Universo inteiro entra em colapso para um ponto brilhante em frente e atrás de você. Mas, novamente, eram principalmente detalhes técnicos. A premissa é que, se você conseguir a ciência certa, o filme é de alguma forma mais valioso para fazer com que as crianças se interessem pela ciência. Mas não sei se é uma boa premissa; não acho muito importante. Eu não acho que as crianças vão sair de uma sala de cinema e dizer “Bem, é isso, mãe, eu não vou mais estudar química porque eles mostraram-na de forma errada.” Eu não acho que isso acontecerá.

O Dia em que a Terra Parou.

RG: O que você contribuiu para a nova versão do O Dia em que a Terra Parou?

SS: Eu realmente estive mais envolvido com este filme. Eles me levaram até Vancouver para estarmos no cenário quando estavam filmando uma cena. Essa cena, quando Jennifer Connelly leva o alienígena, Keanu Reeves, para o lar deste físico, interpretado por John Cleese, e há todas essas equações no quadro-negro, e o alienígena termina uma das equações. Bem, para começar, estava realmente ansioso para conhecer John Cleese, sendo um grande fã de Monty Python, então isso foi divertido para mim. E Jennifer Connelly foi … muito legal. Ela me ligou várias vezes aqui no Instituto, tentando aprender o jargão e assim por diante. Mas o diretor, Scott Derrikson, ele precisava dessas equações e passei por três iterações com ele, então essas equações no filme estão na minha caligrafia. Estava um pouco preocupado quando Keanu estava escrevendo uma das equações; eu escrevi, mas depois eles traçaram o que escrevi a lápis e apagaram o giz. Então Keanu podia ver o lápis, mas a câmera não podia. E assim, durante esta sequência, ele traçou sobre o lápis com o giz, e por isso que ele está escrevendo essas letras gregas muito, muito devagar. Então, eu disse ao diretor: “Nenhum cientista as escreveria tão devagar”, para o qual ele respondeu “Seth, ele é um alienígena, é claro que ele escreve letras gregas lentamente!” Também alertei sobre o roteiro e disse, “olhe, cientistas não falam assim”, e escrevi o diálogo sugerido, dos quais um terço foi aceito por eles. Mas os outros dois terços não aceitaram. Mas havia toda essa seqüência em que alguém diz algo como: “Professor Fudnick! Há um bólido em uma trajetória hiperbólica entrando no sistema solar em três vezes dez elevado à sétima potência de metros por segundo! “E eu arranjei tudo isso e substituí-lo por:” Bob, há uma maldita pedra no nosso caminho “, porque é isso que eles diriam! Mas eles decidiram usar seu diálogo original em vez disso.

 

RG: O que você considera ser a descrição mais cientificamente precisa de um contato alienígena no cinema e na televisão?

SS: Contato. Porque, sim, esse filme se beneficiou de toda a consultoria, mas o que ele realmente se beneficiou foi o fato de que Carl Sagan escreveu o livro, e Sagan conhecia o SETI, então tudo estava certo. No meio da história, onde ela vai neste grande brinquedo de parque de diversões para ver os alienígenas, obviamente isso é tudo ficção e talvez não seja tão preciso, mas ninguém sabe. Mas a descrição de como o SETI funciona e assim por diante, isso foi muito preciso. Na verdade, há muitas ‘piadas internas’ no filme. Então, quando eles acham um sinal, alguém diz: “Obrigado, Elmer!”. Tenho certeza de que não havia muitas pessoas no teatro que entendessem o que era, mas era uma referência ao nosso Dispositivo de Detecção de Acompanhamento que usamos para verificar um sinal – o FUDD. Então, essa foi uma referência a Elmer Fudd (personagem do desenho animado do Pernalonga). Mas, de qualquer foram, tudo era preciso.

 

RG: Você ficou satisfeito com o filme?

SS: Sim. A primeira vez que vi isso, pensei “Deus, há três finais para este filme e é suave no meio.” Essa foi a minha primeira reação. Mas é claro que tive que ver o filme muitas vezes e, na segunda vez que o vi, pensei: “sim, esse é um filme muito bom” e, pela terceira vez, pensei que “Cê’ sabe, este é realmente um bom Filme. “Então, eu tenho que dizer polegares para cima para esse filme.

 

RG: O sucesso do filme Contato ajudou o SETI?

SS: Eu não sei se isso trouxe dinheiro adicional, mas certamente simplifica minha tarefa durante as palestras públicas. A primeira coisa que pergunto é: “Quantos de vocês já viram Contato?” E se é uma boa fração da audiência, isso encurta minha exposição sobre como o SETI funciona, porque eles já sabem isso. Mas, em termos de fazer com que as pessoas se interessem neste assunto, o que os filmes podem fazer não é educar as pessoas sobre a ciência, mas eles podem envolvê-las emocionalmente, para que vejam que isso é emocionante. Não precisa ser 100% cientificamente preciso; só tem que ser interessante.

 

Lanterna Verde (2011): outro dos créditos de consultoria da Shostak.

 

RG: Você acha que é justo dizer que a mídia de entretenimento é a força dominante na formação das expectativas populares da vida no Universo e dos primeiros cenários de contato?

SS: Sim, eu acho. Eu realmente acho. Mas acho que estamos prontos para o contato ET em algum sentido, porque o público foi condicionado à ideia da vida no espaço por filmes e TV. E se você entrar em uma sala de aula com um grupo de crianças de 11 anos e perguntar-lhes “quantos de vocês, crianças, pensam que há alienígenas lá fora?”, Todos levantarão as mãos! Por quê? É porque seus pais os estão educando sobre astrobiologia? Não. É porque eles os viram na TV! Agora, infelizmente, esses produtos podem dar aos filhos a impressão de que os alienígenas virão aqui e achatarão Los Angeles, ou algo assim, porque os alienígenas muitas vezes são hostis nessas representações. Mas, de qualquer forma, eles têm essa noção preconcebida de que compartilhamos o Universo com muita companhia, e, se depois os encontrarmos, estaríamos apenas provando algo que eles já pensavam ser verdade. Então, sim, acho que Hollywood é, de longe, o maior termo na equação da reação do público à confirmação da vida extraterrestre.

 

RG: A influência de Hollywood a este respeito é benéfica ou problemática?

SS: Eu não acho que seja problemática. Eu acho que está tudo bem. Eu acho que é bom, porque, pense nisso, por que os contribuintes americanos gastam um bocado de dinheiro por ano para apoiar a NASA? É porque eles estão interessados ​​na hidrologia em Titã, ou algo assim? Não. Eles estão interessados ​​na vida no espaço, e isso é por causa de filmes e TV. Nesse sentido, William Shatner fez mais pela NASA do que a NASA faz pela NASA. É fato. As pessoas estão interessadas nisso por causa do apelo emocional, o romance.

 

RG: Se e quando a humanidade entrar em contato com uma civilização extraterrestre, o público que vai ao cinema poderia se divorciar das representações alienígenas de Hollywood, com a realidade alienígena com a qual somos apresentados?

SS: Eu acho que, no começo, as pessoas vão imaginar as coisas que viram nos filmes. Eles provavelmente vão imaginar isso em termos que já estão familiarizados, e eles tem estado expostos a filmes alienígenas por muito tempo.

 

Shostak também assessorou no Battleship (2012).

RG: Filmes que retratam extraterrestres benevolentes – Contatos Imediatos do Terceiro Grau, E.T., Avatar, por exemplo – gozaram de enorme sucesso na bilheteria internacional. Apesar disso, Hollywood prefere explorar o impacto negativo do contato extraterrestre. Por que isso é assim? E você gostaria de ver Hollywood produzir mais filmes com “alienígenas amigáveis”?

SS: Claro. Seria bom ter filmes mais pensativos, porque você pode pensar sobre eles, só isso. Vai te custar o mesmo para vê-los; a pipoca vai ser escandalosamente cara, e você ainda está indo para o entretenimento. Eu não vou ao cinema para aprender algo sobre a vida extraterrestre, certo? E, para ser sincero, eu também gosto dos filmes de ação. Eles são bons. Mas, claramente, quando você olha para filmes que se tornaram clássicos, muitas vezes eles têm uma mensagem que vai além de “aqui está um cara ruim e vamos ter que vencê-lo.” Os filmes pensativos tendem a ter mais resistência. Mas, então, não estamos falando sobre a Universidade de Oxford aqui, estamos falando sobre o setor de cinema e é um negócio, e então, o que for bem sucedido na bilheteria é o que eles farão. Pessoalmente, não tenho muito problema com isso. Eu costumava ter um problema com eles mostrando a ciência de forma errada, mas acabei percebendo que talvez isso não interessasse. Quando eu era um estudante de pós-graduação, escrevi uma carta de Gene Rodenberry e disse que iria até lá e corrigiria os roteiros de Jornadas nas Estrelas, e ele respondeu dizendo que já tinha uma organização [RAND] que estava fazendo isso. Bem, eles não fizeram um trabalho muito bom, tenho que te contar!

(Fonte)

n3m3

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