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Uma campanha Kickstarter quer ajudar a encontrar a vida extraterrestre

Em fevereiro, uma equipe do Telescópio Espacial Spitzer da NASA anunciou uma descoberta histórica – sete planetas do tamanho da Terra em um sistema solar próximo, três dos quais estão na zona habitável da órbita de sua estrela. Foi o maior achado de planetas potencialmente habitáveis ao redor de uma única estrela, empolgando os cientistas, como também o público, sobre a possibilidade de descobrir vida extraterrestre.

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Thomas Zurbuchen, administrador associado do diretorado da missão de ciências da agência disse:

A descoberta poderia ser uma peça significante no quebra-cabeças da descoberta de ambientes habitáveis, lugares que são conducentes à vida.

Agora, os astrônomos da Planet Foundation querem ajudar na procura de vida em exoplanetas próximos, procurando apoio através de uma campanha Kickstarter que foi lançada esta semana. Eles estão construindo uma série de telescópios numa montanha de 3 mil metros de altura na ilha de Maui, no Havaí.

Kevin Lewis, que trabalha na campanha, disse ao Digital Trends:

Estamos tentando conduzir este esforço acadêmico para encontrarmos sinais de vida em exoplanetas próximos e abrirmos isso para o público em geral.

Dividida em três fases – cada uma para que seja expandido o telescópio um pouco mais do que a última, os telescópios PLANETS (polarized light from atmospheres of nearby extraterrestrial systems) são especialmente projetados para observação de exoplanetas com características como o polimento avançado e espelhos ultrafinos.  Estas tecnologias fazem com que os telescópios PLANETS sejam únicos, reduzindo o brilho das estrelas e tornando mais visíveis as características dos exoplanetas – inclusive as bio-assinaturas, formações geológicas e talvez até mesmo sinais tecnológicos, de acordo com a campanha.

A primeira fase está na metade, com sua finalização estimada por volta de 2019.

 

Fundação PLANETS

Jeff Kuhn, membro da diretoria da Fundação PLANETS disse:

Despendemos todo o nosso histórico científico tentando compreender o nosso lugar no Universo.  A razão para fazermos ciência é a perspectiva – saber o quão grande o Universo é… Não podemos pensar numa questão mais importante do que descobrir que, de fato, não somos a única civilização ou não somos a única forma de vida no Universo.

Reconhecendo que muitas pessoas oferecem apoio em troca de uma recompensa, a equipe do Telescópio PLANETS desenvolveu o ExoCube, um mapa 3D dos exoplanetas vizinhos adornados por uma esfera representando um destes corpos celestes. Os mapas e esferas estão disponíveis no Kickstater para doações de US$140.

Faltando um mês para o final da campanha, ela angariou mais de US$18,650 de sua meta de US$20.000.

n3m3

Fonte

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