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O Grande Dilúvio do planeta Marte – o que o causou?

Dilúvio do planeta Marte

Olhando para o seco e frio Planeta Vermelho hoje pode ser difícil imaginar que Marte uma vez foi similar à Terra. Mas é verdade.

Aproximadamente 4 bilhões de anos atrás, Marte tinha uma composição diferente de hoje e uma atmosfera espessa o suficiente para manter um oceano de água líquida.

 

Marte teve dilúvios várias vezes

Os cientistas da ESA (Agência Espacial Europeia) descobriram evidências de um grande dilúvio em Marte. Na verdade, o Planeta Vermelho teve grandes dilúvios em várias ocasiões. A conclusão foi alcançada após a sonda Mars Express da ESA capturar imagens de uma das maiores redes de canais em Marte.

O sistema de canais Kasei Valles se estende por volta de 3.000 km desde sua região fonte em Echus Chasma – que fica ao leste da região vulcânica Tharsis e logo ao norte do sistema de desfiladeiros Valles Marineris – até seu final na vasta planície de Chryse Planitia.

Esta imagem foca na foz de Kasei Valles, ao se transicionar em Chryse Planitia. A região passou por extremas enchentes há bilhões de anos. Crédito da imagem: ESA

Agora os pesquisadores dizem que uma combinação de vulcanismo, atividade tectônica, colapso e afundamento na região Tharsis levaram às várias liberações de enormes massas de água subterrânea de Echus Chasma, que subsequentemente inundou a região Kasei Valles por volta de 3,6 – 3,4 bilhões de anos atrás.

Estas antigas mega-enchentes deixaram suas marcas no relevo visto hoje.

A Cratera Worcester, uma cratera de impacto de 25 km de diâmetro, fez o que podia para conter as forças erosivas das megas-enchentes.

Vista em perspectiva da cratera Worcester. Crédito da imagem: ESA

Embora muito da cobertura de material ao redor da cratera – que foi originalmente jogada para fora da cratera durante o impacto – tenha sido corroída, a seção inferior da enchente sobreviveu. Ao longo do tempo isto levou à aparência geral de uma ilha alongada, com sua topografia escalonada corrente abaixo, talvez sugerindo variações nos níveis de água, ou diferentes episódios de enchentes.

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