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O pólo norte de Saturno acaba de mudar de cor, e ninguém sabe ao certo o porquê

Justamente quando você pensou que o nosso planeta tinha ‘problemas do juízo final’ suficientes para enfrentar, Saturno se adiantou e mudou suas cores.  Especificamente o pólo norte de Saturno – um vórtice hexagonal que o Gismodo diz poder engolir nosso planeta inteiro.  Embora ninguém saiba por certo como o pólo norte de Saturno ficou deste jeito, os cientistas têm rastreado suas mudanças de cor graças à Equipe de Imageamento Cassini, uma sonda que tem circulado aquele planeta desde 2004.

Com base nas imagens enviadas da Cassini, o pólo hexagonal era azul em 2012; desde então ele evoluiu para uma cor dourada brilhante.  Segundo as imagens, que foram liberadas pela Equipe Cassini na semana passada, os cientistas teorizam que as partículas de nevoa que se acumulam poderiam ser as catalizadoras desta impressionante mudança.

Embora pareça bizarro o fato de uma grande parte do planeta mudar de cor tão rapidamente, houve uma época entre 1995 e 2009 em que o pólo norte de Saturno ficou cada vez mais escuro.  Isto, os cientistas deduziram, foi o resultado da diminuição das reações fotoquímicas (ex.: menos luz solar alcançando o planeta para reagir com os componentes moleculares da atmosfera).

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Agora que o pólo norte está virando em direção ao Sol, maiores quantidades de luz estão ‘acendendo’ mais estas reações fotoquímicas e, por sua vez, produzindo mais nevoa dourada brilhante.  A NASA fez uma declaração na sexta-feria quanto a este respeito:

“Acredita-se que a mudança de cor seja um efeito das estações de Saturno.  Em particular, a mudança da cor azulada para um tom  mais dourado pode ser devido ao aumento na produção de névoas fotoquímicas na atmosfera, à medida que o pólo norte se aproxima do seus solstício de verão em maio de 2017.”

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Todas as imagens via NASA.

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