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Três planetas similares à Terra podem ser mais promissores do que o Proxima-b

Proxima-b deixou todo mundo empolgado no mês passado.  As notícias sobre um planeta similar à Terra em órbita da estrela mais próxima de nós causou grande impacto.

Porém, as maiores notícias e ainda mais empolgantes foram publicadas na última terça-feira (13). Um grupo de cientistas escreveu um trabalho que parece oferecer uma maior promessa da existência de vida além do nosso sistema solar… e logo.

Ele é chamado de ‘combinação vencedora”, por procurar traços de químicos da vida fora de nosso sistema solar, de acordo como pesquisador Julien de Wit, do Instituto Massachusetts de Tecnologia, um co-autor do estudo publicado no Nature.

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Vista imaginada da superfície de um dos três planetas que orbita uma estrela anã fria a somente 40 anos-luz da Terra (M. Kornmesser/ESO)

Astrônomos da Universidade de Liege, na Bélgica – autores líderes do estudo Michael Gillon e Emmanuel Jehin – construíram o telescópio Trappist para observarem 60 das estrelas anãs ultra-frias mais próximas.  Os astrônomos belgas foram capazes de encontrar três planetas do tamanho da Terra orbitando uma estrela anã próxima. Um destes planetas se encontra na zona habitável.

A estrela Trappist-1 é também a primeira anão fria que conseguiram encontrar.

Sendo tão próxima, bem como tão apagada, é possível estudar as atmosferas destes três exoplanetas temperados e finalmente procurar por sinais de vida.

“Por que estamos tentando detectar planetas como a Terra ao redor de estrelas pequenas e frias em nossa vizinhança solar?”, indagou o pesquisador Michael Gillon.

“A razão é simples: Sistemas ao redor destas pequenas estrelas são os únicos lugares onde podemos detectar a vida num exoplaneta do tamanho da Terra, contando com nossa tecnologia atual.  Assim, se queremos encontrar vida em outros lugares do Universo, é por estas estrelas que devemos começar a procurar.”

Steve Howell, do Centro de Pesquisa Ames da NASA, liderou a equipe:

“Este sistema também será um bom alvo para muitos esforços detalhados de prosseguimento, especialmente aqueles que tentam caracterizar a atmosfera de um exoplaneta rochoso.  Presumo que o Telescópio Espacial James Webb irá almejar este sistema e trabalhar para obter uma espectroscopia do trânsito dos planetas, particularmente do que está na zona habitável.”

Como os astrônomos localizam a vida em outros planetas?  Uma das ferramentas que eles usam é a Espectroscopia de Trânsito, usada para encontrar elementos como o oxigênio e metano em outras atmosferas.

Todo o sistema de Trappist-1 e os planetas ao seu redor estão a aproximadamente 10 vezes mais longe do Sol do que Proxima Centauri e seu planeta similar à Terra, Proxima-b.  Todavia, isto é muito perto se você considerar a escala galáctica.

“Poderemos não ver uma nano nave, como aquelas propostas a serem enviadas até Proxima-b pelo projeto de Stephen Hawking e Yuri Milner, de chegarem até Trappist-1 durante nosso tempo de vida. Essa jornada levaria 200 anos.  Mas é possível que encontremos evidência de vida nos planetas Trappist muito antes de encontrarmos qualquer coisa tão interessante no Proxima-b”, escreveu a CNET.

 

n3m3

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