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Astrônomos estão vendo uma jovem Terra se formando

disco protoplanetárioPesquisadores do Centro Harvard-Smithsoniana para Astrofísica em Cambridge, Massachusetts descobriram um novo protoplaneta em órbita similar à da Terra, ao redor de uma estrela jovem.

A estrela, TW Hydrae, tem sido estudada por astrônomos devido à sua proximidade da Terra.  Ela está a aproximadamente 175 anos luz de distância e tem aproximadamente 10 milhões de anos.  A estrela é grande o suficiente para criar um sistema solar maior e com mais planetas do que o nosso.

Sean Andrews, autor principal do trabalho publicado na Astrophysical Journal Letters diz:

Estudos anteriores com telescópios ópticos e a rádio confirmam que esta estrela é anfitriã de um proeminente disco, com características que fortemente sugerem que está começando a coalescer.”

O estudo usou imagens do Atacama Large Millimeter Array (ALMA) que claramente mostram novos detalhes neste disco formador de planetas ao redor de uma estrela similar ao Sol, na mesma distância que a Terra está do Sol.  A questão é se isto é uma versão bebê da Terra, ou o começo de um super planeta.

Rederização artística da estrela TW Hydrae

Rederização artística da estrela TW Hydrae

Andrews diz:

“As novas imagens do ALMA mostram o disco com detalhes sem precedentes, revelando uma série de anéis concêntricos de poeira brilhante e lacunas escuras, inclusive características intrigantes que sugerem que um planeta com órbita similar à da Terra esteja se formando lá.  Esta é a imagem com a mais alta revolução de região já feita de uma disco protoplanetário pelo ALMA, e isso não será facilmente superado.”

O coautor do estudo, David Wilner, também do Centro Harvard-Smithsoniano para a Astrofísica diz:

“A TW Hydrae é muito especial.  Ela possui o disco protoplanetário mais próximo da Terra e pode se parecer muito com o nosso sistema solar quando tinha somente 10 milhões de anos.” 

A próxima fase é a de pesquisar o quão comum são as características nos discos ao redor de outras estrelas jovens, bem como determinar como eles mudam com o tempo em seus ambientes.

n3m3

Fontemysteriousuniverse.org

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