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É encontrado planeta com a órbita mais excêntrica já vista

A seguinte descoberta foi publicada no site The Astrophysical Journal:

Astrônomos observaram um planeta extra-solar a aproximadamente 117 anos-luz da Terra, o qual apresenta a órbita mais excêntrica já vista.

Uma equipe liderada pelo astrônomo Stephen Kane, da Universidade Estadual de São Francisco (SF State), detectou um sinal de luz refletido de um planeta conhecido como HD 20782 – um “clarão” de luz estelar refletindo da atmosfera do planeta excêntrico, à medida que ele fazia sua órbita mais próxima de sua estrela.

“A luz refletida poderia dizer aos pesquisadores mais sobre como a atmosfera de um planeta como o HD 20782 reage quando passa a maior parte de seu tempo longe de sua estrela, e então tem uma aproximação onde ele é aquecido de forma rápida pela estrela”, disse Kane uma liberação de imprensa.

Crédito: NASA

A renderização de um artista mostra o planeta em questão, que é o mais excêntrico já descoberto, passando próximo de sua estrela.  O Professor Assistente de Física e Astronomia da SF State, Stephen Kane, é o autor principal do estudo que detalha a órbita altamente irregular do planeta:  Crédito NASA

Embora os planetas em nosso sistema solar tenham órbitas quase que circulares, os astrônomos descobriram vários planetas exosolares com órbitas altamente elípticas ou excêntricas, e observações anteriores do HD 20782 sugeriram que o planeta pode ter uma órbita extremamente excêntrica.

O HD 20782 possui a órbita mais excêntrica conhecida, medida à uma excentricidade de .96.  Isto significa que ele se move numa elipse quase que achatada, viajando um longo caminho, longe de sua estrela, e então fazendo uma volta rápida e furiosa ao redor de sua estrela em sua aproximação mais próxima.

“Ao ponto mais longínquo de sua órbita, o planeta é separado de sua estrela por 2,5 vezes a distância entre o Sol e a Terra.  Em sua maior aproximação, ele chega a até 0,06 da mesma distância entre a Terra e o Sol – muito mais próximo que Mercúrio comparado ao nosso Sol”, disse Kane.


“Ele possui por volta da massa de Júpiter, mas está indo ao redor de sua estrela como um cometa.”

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Este gráfico mostra a órbita do planeta HD 20782, relativa aos planetas internos de nosso sistema solar.

“A atmosfera do planeta [HD 20782] não tem chance de reagir”, disse Kane. “O período que ele demora para ir ao redor da estrela é tão rápido que não há tempo para remover todo o material gelado que constitui a atmosfera tão refletiva.”

Os astrônomos não podem determinar a exata constituição da atmosfera do HD 20782 ainda, mas esta observação mais recente sugere que ele poderia ter uma atmosfera similar a Júpiter, com cobertura de nuvens altamente refletivas.

“Quando vemos um planeta como este, que está numa órbita excêntrica, pode realmente ser difícil tentar explicar como ele ficou desse jeito”, explicou Kane. “É como olhar para a cena de um crime, como aquelas pessoas que examinam padrões de sangue espirrado nas paredes.  Você sabe que algo ruim aconteceu, mas precisa descobrir o que foi que causou isso.”

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Fonte: locklip.com

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