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Planeta J1407b: O verdadeiro Senhor dos Anéis

Astrônomos dizem ter descoberto o primeiro planeta fora de nosso sistema solar que possui anéis, como os de Saturno.  Contudo, a diferença aqui é que a extensão dos recém encontrados anéis é 200 vezes maior do que a dos de Júpiter.

Batizado de J1407b, este planeta gigante possui um disco de 30 anéis tão vasto que dominaria nosso céu noturno se fosse em Júpiter.

É gigantesco.  Você viria os anéis e os espaços entre eles bem facilmente daqui da Terra“, disse Matthew Kenworthy, do Observatório Leiden, da Holanda.  “Seria muitas vezes o tamanho da Lua cheia“.

Se os anéis estivesse ao redor de Saturno, é assim que eles seriam vistos da Terra.

O Professor Kenworthy e Eric Mamajec, da Universidade de Rochester, em Nova Iorque, investigaram um banco de dados de milhões de estrelas fotografadas por telescópios ao redor do mundo, para um projeto de procura por exoplanetas chamado SuperWASP.

Os exoplanetas, que são mundos fora de nosso sistema solar, são observados da Terra através das mudanças de luminosidade de suas estrelas mãe. A luz dessas estrelas é parcialmente bloqueada, geralmente por algumas horas, quando um planeta passa entre a sua estrela e a Terra.

No caso da estrela J1407, os astrônomos observaram uma luz anormal e ativa, que durou por dois meses.

Dados sobre essa estrela foram agregados em 2005 e 2008, e “bem no meio de 2007 a curva de luz ficou maluca. De repente começou a cintilar e piscar.  Foi uma coisa muito estranha que ninguém havia visto antes“, disse o Professor Kenworthy.

A equipe concluiu que a única explicação era a da existência de um vasto disco de anéis espaçados ao redor de um planeta que havia passado entre a Terra e a estrela J1407, bloqueando a luz da estrela intercaladamente.

Esta é a primeira vez que alguém viu tal sistema gigante de anéis fora do nosso sistema solar – ou mesmo qualquer estrutura de anel ao redor daquilo que achamos ser um planeta“, disse o Professor Kenworthy.

Os anéis começam à uma distância de aproximadamente 30 milhões de quilômetros do planeta, e se estendem até 90 milhões de quilômetros.
O Professor Kenworthy disse que o planeta em si é provavelmente de 10 a 40 vezes o tamanho de Júpiter, nosso maior planeta.

n3m3

Fonte: www.abc.net.au

Colaboração: G33k, Josemir Fortunato, Alberto Martins

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