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Lua de Saturno possui interior anômalo

Um novo estudo sugere que há algo estranho acontecendo abaixo da superfície da lua Mimas de Saturno,  que se parece com a ‘Estrela da Morte’ do filme ‘Guerra nas Estrelas’.

A rotação de Mimas e sua órbita ao redor de Saturno faz com que a lua pareça estar indo para frente e para trás e oscilando da mesma forma que um pêndulo o faz.  Este movimento oscilatório é chamado libração, e é comumente observado em luas que são influenciadas pela gravidade de planetas vizinhos.  Porém, usando as imagens desta lua capturadas pela sonda Cassini, Radwan Tajeddine, um pesquisador associado da Universidade Cornell, descobriu que a libração deste satélite era muito mais exagerada em um local do que antes prevista.  Ele acha que isto pode ser causado pelo estranho interior dessa lua.

Estamos muito empolgados sobre estas medições, porque ela pode indicar muito sobre a parte interna do satélite“, disse Tajeddine.  “A natureza essencialmente está nos permitindo a fazer a mesma coisa que uma criança faz quando ela chacoalha um presente embrulhado, na esperança de descobrir o que há dentro dele.”

Por muito tempo os astrônomos têm usado a rotação e órbita dos corpos celestes para adivinhar como seriam seus interiores.  A maioria das oscilações é explicada pela interferência das forças da rotação e órbita de Mima, mas uma libração foi muito maior do que o esperado.

Tajeddine e a equipe testaram cinco diferentes modelos de como Mimas poderia ser abaixo de sua superfície, para ver qual deles poderia explicar a exagerada oscilação.  Eles rapidamente descartaram a possibilidade de Mimas ter um interior uniforme, um interior com duas diferentes camadas, ou uma massa anormal sob a sua cratera de 142 quilômetros de diâmetro, que faz esta lua parecer como a ‘Estrela da Morte’ do filme “Guerra nas Estrelas”.

Porém, os últimos dois modelos puderam explicar a libração extrema de Mimas.  Uma ideia é a de que esta lua tenha um núcleo alongada e ovalado.  Esta elongação poderia ter ocorrido à medida que a lua se formou sob a pressão dos anéis de Saturno.  O vai e vem também poderia ser causado por uma oceano subterrâneo, similar ao da lua Europa, de Júpiter.

Apesar de ainda ser uma possibilidade, Tajeddine acha que o oceano subterrâneo não seja uma explicação muito provável.  Os astrônomos não observaram quaisquer evidências de água no estado líquido em Mimas, ao contrário das outras luas de Saturno.  O calor que está irradiando do seu núcleo escapa através da sua casca coberta por gelo e causaria com que o oceano subterrâneo congelasse rapidamente.

Mimas é a menor e mais próxima das oito luas principais de Saturno.  Sua cratera gigante cobre quase um terço de sua superfície gelada.

Pelos últimos 10 anos, a Cassini tem coletado dados de Mimas, Saturno e outros fenômenos naturais ao redor desta maravilha com anel.  O sistema de imagem abordo da Cassini é constituído de duas câmeras que capturam imagens de Saturno e suas luas em ultravioleta e infravermelho.

Tajeddine e uma equipe de pesquisadores peneiraram através de dezenas de imagens obtidas pelo sistema de câmeras da Cassini e criaram um mapa 3D dessa lua a partir das fotos, a fim de que pudessem estudar como Mimas gira e orbita Saturno.

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Fonte: space.com

Colaboração: Wladimir Teixeira Wamburg

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