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A exploração de Marte e a descoberta de vida extraterrestre são as metas principais da NASA

marte01A exploração de Marte continuará sendo a prioridade máxima da NASA, com as metas finais de enviar uma colônia humana até o planeta, bem como pesquisas adicionais para a procura de quaisquer vidas microbianas lá presentes.

Marte tem sido uma prioridade da NASA por um longo tempo, com várias missões enviadas até lá, inclusive os jipes-sonda Spirit e Opportunity em 2004, a sonda Phoenix em 2008, e o jipe-sonda Curiosity em 2012.  Missões adicionais até Marte estão planejadas para um futuro próximo.

A porta-voz da NASA, Ellen Stofan, disse que é bem conhecido o fato de que um dia a superfície marciana continha água no estado líquido, o que é visto como ponto chave para existência de vida.  Na procura por vida extraterrestre, faz sentido concentrarmos no nosso próprio sistema solar, onde há vários mundos que poderiam potencialmente abrigar micróbios uni- e multi-celulares, ela disse.

Para prevenir a contaminação do Planeta Vermelho (que não é tão vermelho assim), com micróbios da Terra, veículos não tripulados que são enviados até Marte devem ser completamente esterilizados, e passam por um processo de extensiva descontaminação.  Sondas enviadas a outros mundos que poderiam potencialmente conter vida microbiana, tais como Europa e Enceladus, devem ser submetidas ao mesmo processo detalhado de descontaminação.  Tanto Europa quanto Enceladus podem abrigar oceanos subterrâneos que contêm vida microbiana.

Se esta precaução não for tomada, o resultado poderia se um ‘falso positivo’, no qual cientistas poderiam acreditar ter descoberto vida em Marte, quando na realidade esta veio da Terra e pegou carona na espaçonave.  A sonda Galileu, que orbitou Júpiter, por exemplo, foi atirada no planeta gigante para prevenir a semeadura inadvertida dos satélites de Júpiter com micróbios da Terra.  A sonda Cassini, que agora está explorando Saturno, terá o mesmo destino naquele planeta, uma vez que a missão acabe.

Apesar da missão de iniciativa privada conhecida como Mars One ter seus próprios planos de assentamento em Marte, enviando humanos lá numa viagem de ida, sem volta, a NASA irá trazer seus astronautas de volta, disse Stofan.

A meta final é a de colonizar o planeta e estabelecer uma base permanente lá, ela disse.

n3m3

Fonte: thespacereporter.com

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