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“Marca registrada” do planeta Júpiter está desaparecendo

mages of Jupiter's Great Red Spot, taken by the Hubble Space Telescope over a span of 20 years, shows how the planet's trademark spot has decreased in size over the years Image Credit:  NASA/ESA

Imagens da Grande Macha Vermelha de Júpiter, tiradas pelo Telescópio Espacial Hubble, por sobre um período de 20 anos, mostram como a manncha diminuiu de tamanho.  Crédito:
NASA/ESA

A ‘marca registrada’ de Júpiter (a Grande Mancha Vermelha, que é uma tempestade anticiclônica maior do que a Terra) encolheu ao menor tamanho já medido.

De acordo com Amy Simon, do Centro de Voo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, Maryland -EUA, observações feitas pelo Telescópio Espacial Hubble confirmam que a Grande Mancha Vermelha agora tem aproximadamente 16.000 quilômetros de diâmetro.  Os astrônomos estão registrando o encolhimento desde a década de 1930.

Observações históricas, que vêm desde o final do século XIX, mensuraram a mancha como tendo 41.000 de comprimento em seu eixo mais longo.  As sondas Voyager 1 e 2 da NASA mediram durante suas aproximações em 1979 que a mancha tinha 23,500 quilômetros de largura.  Em 1995, uma foto do Hubble mostrou que o eixo longo da mancha havia reduzido para 21.000 quilômetros. E em uma foto de 2009 ela foi medida como tendo 18.188 quilômetros.

No início de 2012, observações de astrônomos amadores revelaram um notável aumento na taxa de diminuição (930 quilômetros por ano), mudando sua forma de oval para circular.

Em nossa nova observação é parente que redemoinhos pequenos estão entrando na tempestade“, disse Simon.  “Formulamos a hipótese de que eles possam ser os responsáveis pela mudança acelerada, através da alteração das dinâmicas internas e da energia da Grande Mancha Vermelha.

A equipe de Simon planeja estudar os movimentos dos pequenos redemoinhos e da dinâmica interna da tempestade, a fim de determinar se estes redemoinhos podem absorver o força do vórtice, resultando neste ainda inexplicável encolhimento.

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Fonte: www.nasa.gov

Colaboração: Brender Anjos de Souza

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