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Senador estadunidense diz que seu país depende demais da Rússia para exploração espacial

Dragon

Uma espaçonave de carga SpaceX Dragon acoplada ao braço robótico da Estação Espacial Internacional, durante uma missão de reabastecimento em 2012. A crise da Ucrânia causa preocupações sobre a dependência dos Estados Unidos à Rússia para levar astronautas até o espaço, o que acelerou os pedidos para o desenvolvimento acelerado de espaçonaves espaciais comerciais nos EUA, inclusive de uma versão atualizada da Dragon.

À medida que as relações entres os Estados Unidos e a Rússia deterioram, devido a crise na Ucrânia, o Senador Democrata estadunidense, Bill Nelson, está preocupado sobre o empreendimento em conjunto entre as duas nações na Estação Espacial Internacional.

Nelson, que foi ao espaço no Ônibus Espacial Columbia em 1986, e agora é diretor do sub-comitê do Senado para ciência e política espacial, disse que a situação na Ucrânia ilustra o porquê de ser “vital para a NASA apoiar o desenvolvimento das espaçonaves comerciais dos EUA“.

Temos que financiar apropriadamente e apoiar o voo espacial comercial, para podermos manter o nosso programa espacial vivo e saudável, irrelevantemente do que aconteça com a Rússia“, disse Nelson em uma declaração.

 Desde que a esquadrilha de Ônibus Espaciais dos EUA foi descontinuada em 2011, a Rússia tem voado os astronautas estadunidenses até a Estação Espacial e os retornado, ao custo de até US$ 70 milhões por cadeira.  Se de repente a Rússia decidir recusar a levar os estadunidenses até lá, os EUA poderiam ficar sem meios de manter os astronautas a bordo da estação de mais de 100 bilhões de dólares.

Em 2012, o senador-astronauta aposentado, John Glenn, literalmente pediu ao Presidente Barack Obama para não descontinuar os Ônibus Espaciais, deixando os astronautas estadunidenses à mercê da Rússia.  Os temores de Glenn agora estão se tornando realidade.

A solução mais rápida seria a de acelerar os esforços para atualizar a espaçonave de carga Dragon, da SpaceX, para assim levar os astronautas e trazê-los de volta da estação.  Alguns acham que isto pode ser feito em dois anos.

O plano atual da NASA pede por espaçonaves comerciais, potencialmente incluindo a SpaceX Dragon para começar a levar astronautas em 2017; mas este cronograma é dependente de financiamento.  A administração Obama está tentando alocar US$ 848 milhões para o programa comercial tripulado para o ano fiscal de 2015, o que iria ser um aumento do orçamento deste ano, que é de US$ 696 milhões.

Além do programa comercial, a NASA está gastando bilhões em sistemas de lançamento espacial mais poderosos para a exploração além da órbita terrestre.

n3m3

Fonte: NBCNews

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