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Sonda recém reativada da NASA descobre seu primeiro novo asteroide

Asteroide

Os seis pontos vermelhos nesta imagem composta indica a localização do primeiro novo asteroide próximo à Terra visto pelo NEOWISE – Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer.
Crédito da imagem: NASA

A sonda Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE) da NASA detectou um asteroide nunca antes visto – seu primeiro desde que saiu da hibernação no ano passado.

Neowise foi originalmente chamado de Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), o qual fez o levantamento mais abrangente até hoje de asteróides e cometas. A nave foi fechada em 2011, após a sua principal missão ter sido concluída. Mas em setembro de 2013, foi reativada, rebatizada e dada uma nova missão, que é contribuir para os esforços da NASA para identificar a população de objetos próximos da Terra (NEOs potencialmente perigosos, [ou Objetos Próximos da Terra]). Neowise também pode auxiliar na caracterização asteróides detectados anteriormente que poderiam ser considerados alvos potenciais para futuras missões de exploração.

Primeira descoberta de sua missão renovada de Neowise veio em 29 de dezembro – um asteróide próximo à Terra designado YP139 2013. Software sofisticado da missão encontrou o objeto em movimento contra um fundo de estrelas fixas. A  NASA espera que o 2013 YP139 será o primeiro de centenas de descobertas de asteróides para NEOWISE.

Estamos muito felizes de voltar a encontrar e caracterizar asteróides e cometas, especialmente aqueles que vêm para a vizinhança da Terra”, disse Amy Mainzer, principal investigadora da missão no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL), em Pasadena, Califórnia “Com os nossos sensores infravermelhos que detectam o calor, podemos aprender sobre seus tamanhos e reflexividade“.

2013 YP139 está a cerca de 27 milhões de milhas (43 milhões de quilômetros) da Terra. Com base na sua luminosidade infravermelha, os cientistas estimam que tenha cerca de 0,4 milhas (650 metros) de diâmetro e seja extremamente escuro, como um pedaço de carvão. Ele possui uma órbita elíptica inclinada em relação ao plano do nosso sistema solar e está classificado como potencialmente perigoso. É possível que a sua órbita possa trazê-lo mais perto a 300.000 quilômetros da Terra, o que é um pouco mais do que a distância até a lua. No entanto, ele não virá tão perto dentro do próximo século.

WISE descobriu mais de 34.000 asteroides e caracterizou 158.000 em todo o sistema solar durante a sua missão principal em 2010 e início de 2011. A sua reativação, em setembro, ocorreu após 31 meses de hibernação.

Neowise continuará a detectar asteróides e cometas. As observações serão enviadas automaticamente para a câmara de compensação para corpos do sistema solar, o Minor Planet Center, em Cambridge, Massachusetts, para comparação com o catálogo conhecido dos objetos do sistema solar e para determinar se a órbita do objeto não é conhecido. A comunidade de astrônomos profissionais e amadores irão fornecer observações de acompanhamento, estabelecendo órbitas firmes para os objetos inéditos. Os sensores infravermelhos, semelhantes às câmeras em NEOWISE, são uma ferramenta poderosa para descobrir, catalogar e compreender a população de asteroides. Alguns dos objetos sobre os quais Neowise fará a coleta de dados poderão se tornar candidatos à iniciativa anunciada pela NASA, que será a primeira missão a identificar, capturar e reposicionar um asteroide para que os astronautas o possam explorar. A iniciativa representa uma façanha tecnológica sem precedentes que nos irão levar às novas descobertas científicas e às capacidades tecnológicas que ajudarão a proteger o nosso planeta e a atingir a meta de enviar seres humanos a um asteróide em 2025.

Mais informações em inglês sobre Neowise está disponível online em:

http://www.nasa.gov/wise

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Fonte: www.nasa.gov

Colaboração: M3NIS

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