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Vida extrema poderá ser encontrada em exoplanetas

11/02/2013 | Por | 16 Comentários Mais
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Líquens e algas podem ser as primeiras formas de vida encontradas através das assinaturas de luz de um exoplaneta.

Os astrônomos têm encontrado vários planetas rochosos em zonas habitáveis de suas estrelas (onde a água pode existir no estado líquido em suas superfícies), e muitos mais serão encontrados.  À medida que os telescópios ficam mais sensíveis, poderemos ser capazes de coletar a luz refletida de tais planetas e encontrar pistas das condições de suas superfícies.

Vista do espaço, a Terra emite uma grande quantidade de luz próxima ao infravermelho, a qual é refletida pelo clorofila das plantas.  Poderemos ser capazes de ver uma “beira vermelha” em exoplanetas distantes se eles também abrigarem vegetação verde.

Mas Siddharth Hegde and Lisa Kaltenegger do Instituto Max Planck para Astronomia em Heidelberg, na Alemanha, acham que seja possível que muitos mundos rochosos tenham calor, aridez e acidez extremos, e que formas de vida mais duras dominarão suas superfícies.  Então o que seriam esses organismos?

Para descobrir isso, os dois cientistas procuraram pela luz refletida por algumas das formas de vida mais extremas da Terra: Líquens em regiões áridas, tapetes bacterianos em água muito quente e alga vermelha em drenagens ácidas de mineração.

O fato de encontrar estes padrões não significa necessariamente que a vida esteja presente, mas poderia ser um passo em direção à seleção de exoplanetas candidatos a maiores pesquisas.

É uma idéia atraente e é mais provável que um determinado planeta tenha vida microbiana ao invés de que árvores“, diz Nicola Cowan, da Universidade Northwestern em Evanston, estado de Illinois – EUA.   Mas ele alerta que o trabalho tem seus limites.  Por exemplo, atmosferas em outros planetas podem ser muito diferentes do que a nossa e poderiam espalhar a luz de formas surpreendentes.

A natureza pode ser mais criativa do que o nosso cantinho do cosmos nos faz acreditar” diz Cowan.

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Fonte: www.newscientist.com

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Category: Fotos, Notícias, OH

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