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‘Pum’ em Marte

O instrumento abordo do jipe-sonda Curiosity, chamado em inglês de Sample Analysis at Mars (SAM), recentemente detectou a presença de gás metano em Marte.

Como explicado pelo site Space.com “por um lado, o metano pode ser de origem geológica.  Mas há a possibilidade de que o gás seja biótico, ou causado por organismos vivos – significando que ele poderia ser resíduos gasosos de micróbios extintos há anos, ou até mesmo o resultado de organismos marcianos vivos hoje“.

Pesquisadores estão entusiasmados com a detecção de metano pelo jipe-sonda, mas os cientistas já haviam descoberto o metano em Marte em 2003.  Naquela feita, os cientistas optaram por acreditar que o metano seria de origem geológica.  De acordo com um artigo publicado no ScienceDaily em 2012, os pesquisadores foram capazes de mostrar que o metano escapa de meteoritos se estes foram irradiados com luz ultra violeta sobe as condições marcianas.

Pé de vento em Marte.

Nancy Atkinson do site Universe Today relatou uma outra possível explicação para a existência de metano em Marte.  De acordo com um estudo por pesquisadores da Universidad Autónoma Metropolitana, Azcapotzalco, México, havia a possibilidade de que o metano estivesse sendo liberado pelos ‘pés de vento’ que ocorrem na superfície marciana.  Os pesquisadores afirmam que “as descargas causada pela eletrificação dos ‘pés de vento’e tormentas de areia, ionizam o CO2 e as moléculas de água, sendo seus subprodutos recombinados para formar o metano“.

Sabendo-se da existência do metano na atmosfera marciana, já se esperava que o Curiosity detectasse o gás na superfície daquele planeta.  Mas a variabilidade do metano detetado pelo Curiosity não era esperado.  O próximo passo é monitorar os níveis de metano ao longo do tempo para averiguar as variações.

Chirs Mckay, cientista espacial e especialista em Marte para a NASA, diz que se os níveis de metano permanecerem constantes, “então isto pode ser reconciliado com processos naturais e fonte orgânicas de meteoritos“, mas “se for altamente variável, então a mesa de apostas está aberta“.

n3m3

 

Fonte das informações: www.space.com

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