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Europa, lua de Júpiter, terá seu oceano explorado por super robô

DEPTHX

O Deep Phreatic Thermal Explorer -DEPTHX (Explorador Termal Freático Profundo) é a invenção do Dr. Bill Stone, Chefe Executivo da Stone Aerospace, na cidade de Austin, Texas – EUA.  Ele foi desenvolvido por sua equipe, em conjunto com a Universidade Carnagie Mellor, o Instituto de Pesquisa Southwest, a Universidade do Texas em Austin, a Escola de Minas do Colorado e o Centro Ames de Pesquisa da NASA.

O DEPTHX  foi projetado para explorar e mapear as áreas submersas da lua Europa de Júpiter, enquanto coleta amostras.  Diferentemente dos jipes-robôs de Marte, a incrível distância até Europa (aproximadamente 5,2 vezes a distância entre a Terra e o Sol, em média) e as constantes mudanças no meio-ambiente, ditam que o equipamento não possa ser controlado da Terra, mas sim que pense por si mesmo.

Bill Stone teve a idéia de construir o DEPTHX em 1999, enquanto estava trabalhando num projeto de pesquisa subaquática.  Em 2003, a NASA financiou US$ 5 milhões para o projeto.  Pelos próximos três anos, a equipe de Stone considerou uma multitude de desenhos iniciais para o robô, antes de alcançar a forma de ovo em 2006.

O DEPTHX tem aproximadamente 4 metros de comprimento e 2,4 metros de largura.  Ele possui 54 sonares para navegação, 36 computadores para processar as informações, seis propulsores e duas pilhas de baterias, uma gama de acelerômetros, registradores de velocidade, instrumentos de navegação, bem como um microscópio para procurar vida microbiana.  Ele se comunica com sua nave mãe, Valkyrie, usando uma única fibra óptica, bem como Wi-Fi.   E para manter esta máquina de 1,3 toneladas boiando, seráo empregados dois motores de flutuabilidade que sentem a temperatura, salinidade e pressão da água a seu redor.

A característica mais impressionante do DEPTHX é seu sistema de auto-navegação.  Um jogo de 54 sonares pode localizar objetos dentro de um raio de 300 metros, a fim de mapear os arredores, enquanto os acelerômetros, registradores de velocidade e instrumentos de direção ajudam a informar ao DEPTHX sobre sua posição.  E ainda há muito mais: ele pode gerar mapas em 3D para permitir que o robô navegue por si mesmo.

A missão que levará o robô DEPTHX até a lua Europa está agendada para 2026 e será a primeira a explorar a lua congelada de Júpiter.  O robô deverá explorar os oceanos líquidos da lua, que estão sob uma camada de gelo de 6 km de profundidade.  Será difícil atravessar o gelo, mas uma vez que consigam chegar até a água, o interior de Europa será explorado pelo veículo avançado autônomo mais avançado já construído pelo homem.

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Fonte: http://gizmodo.com

Colaboração: Osnir Carlos Stremel Junior

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